Tévedés lenne azt hinni, hogy a New York-iaknak be kell érnie a szupermarketek gyümölcs és zöldség választékával. Manhattan felhőkarcolóinak árnyékában több friss áru piac is működik. Ezek közül a legnagyobb és leggazdagabb a Union Square Greenmarket, a New York-i piacok királynéja.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

A manhattani háztáji piac ötlete az építész, városrendező, Berry Benepe nevéhez fűződik, aki szomorúan tapasztalta a Hudson-völgy kistermelőinek küzdelmét a nagykereskedőkkel szemben. Egyre többen veszítették el földjeiket, illetve adták be derekukat a nagybani felvásárlóknak. Legjobb esetben csak az unalom ölte meg a gazdaságokat, mivel csak szállítás- és hűtésálló terményeket ültethettek.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Amikor az 1970-es években a New York-i élelmiszer és étterem színvonal sosem látott mélységet ért el, az a 800 dolláros állami támogatás, melyet Benepe és kollégái kaptak a New York-i földművelés megmentésére irányuló alapítvány létrehozására, életmentőnek bizonyult.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Benepe a jól bevált, ősi módszert adoptálta a metropolisban. A formula szerint a gazdák saját maguk, közvetítő nélkül árusították termékeiket a City lakosságának, mellyel mindkét fél jól járt.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

1976-ban nyitott az első manhattani farmer piac, 12 gazdával, az 59. utca egyik parkolójában. Délre az utolsó szem krumpli is elkelt és a friss, megbízható termékek híre pillanatok alatt bejárta Manhattant.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Két hónappal később Benepe telefonhívást kapott Manhattan Várostervezési Irodájától. A város vezetése elkeseredetten próbálta megmenteni a Union Square-t és környékét, mely megállíthatatlanul sodródott lefelé a lejtőn. Drogkereskedők és használók paradicsomává vált, ahová rendes ember nem tette be a lábát. Benepe eleinte nem rajongott a Union Square piaccá alakításának ötletéért. A bukás az egész programot veszélyeztethette volna.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

A városvezetés és az akkori polgármester, Ed Koch, azonban mindent megtett az ügy érdekében. Az engedélyek szupergyorsan megérkeztek és Manhattan legnagyobb piaca még ugyanabban a hónapban megnyitotta kapuit.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Mára a Union Square Market nem csupán a termelői piacok – jelenleg 54 működik a Cityben -, de Manhattan egyik ékköve is. A piac önellátó, már nem szorul alapítványi támogatásra és elérte legfontosabb célját is. A New York környéki gazdáknak jobb életkörülményeket biztosít, a manhattaniak pedig minőségi ételeket tehetnek az asztalra.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Hetente négyszer (hétfő, szerda, péntek, szombat, reggel 8-tól este 6-ig), 160 gazda, Vermonttól Valley Stream-ig, hajnali 3-kor útra kel, hogy reggel friss áruval várja a City lakosságát. A piacot hetente több mint 250 ezer vásárló látogatja és válogat a több mint 1000 fajta termékből. A választék valóban ámulatba ejtő.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

A friss zöldségeken és gyümölcsökön kívül, pékárut, friss tejtermékeket, húsárut, mézet, lekvárt, savanyúságot is vásárolhatunk. A virágtermelők külön blokkot kaptak és egy teljes pavilont csak a Long Island-i levendulaföldeknek szentelnek. A pennsylvaniai ámisok is képviseltetik magukat kiváló minőségű áruikkal.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

A manhattani szakácsok és gazdák egymástól indíttatva egyfajta választék lavinát indítottak el. Az a farmer, aki valaha 3 fajta hagymát termesztett, ma 13 fajtát árul. Ugyanez a gazda kék krumplit, lila répát, fekete belű retket is árul és a Zagat elismerő matricája ékesíti a teherautóját. Az asztalszomszédja több mint 100 fűszernövényt kínál, csak bazsalikomból 10 fajtát.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

A Union Square piaca forradalmasította a manhattani éttermek kínálatát, megváltoztatta a szakácsok életét és nem utolsó sorban a New York-iak friss ételhez való viszonyát.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

A gazdák nem csupán a termékek hihetetlen választékát, de leleményességet és lendületet is visznek a város életébe. Szerencsére a folytonosság is biztosított. Az alapító, első generáció gyermekei, unokái átvették a stafétabotot.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

A legkedvesebb, hogy nem csak a gazdák változtatták meg a városiak életét, de a manhattaniak is mély benyomást tettek a vidékiekre. Több mint egy tucat gazda manhattani lányt vett feleségül, akikkel egytől egyik a piacon találkoztak.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Ősszel, Hálaadás környékén a piac különösen hangulatos. A standokon hatalmas halmokban állnak a tökök, fűszeres alma és roston sült gesztenye illata száll a levegőben.

OLYMPUS DIGITAL CAMERAA Union Square Market télen sem hal ki. November 23-a és december 24-e között vidám, karácsonyi vásárt rendez, több mint 100 kézműves közreműködésével.

Képek: a blog írójának tulajdona
Related Posts Plugin for WordPress, Blogger...

Tags: ,